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土用丑の日のうなぎはまずい?鰻の旬は冬で夏は味が落ちるって本当?!

投稿日:2018年4月15日 更新日:

夏を代表する食べ物といえば、何と言っても
土用丑の日のうなぎ」ですよね。

うな重

でも、夏の土用丑の日にうなぎを食べるのは
鰻屋の宣伝から始まった風習で、うなぎが
美味しい「旬」ではない、夏のうなぎは
実はまずい!という気になる声があるんです。

土用丑の日のうなぎがまずいというのは
本当なのか、調べてみました。

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土用丑の日のうなぎは実はまずいってホント?

土用丑の日にうなぎを食べるようになった理由の起源は、

江戸時代に「夏うなぎが売れなくて困る」と鰻屋に相談された
平賀源内が「本日丑の日」と書くと良い、と勧めたからである

という説があります。

江戸時代には土用の丑の日に「う」の付くものを食べると
夏バテ防止になる、という風習があったので、これが当たり
ここから全国に広まった、というものです。

夏にうなぎを食べる、ということ自体は、もっと古く
奈良時代に大伴家持が万葉集のなかで

『石麻呂に吾物申す夏痩せに良しといふ物ぞ鰻漁り食せ』

と詠んでいて、こちらが起源だという説もあります。

昔のうなぎは全て「天然物」だったでしょうから、
うなぎが活発に活動する夏は、きっとたくさん獲れたはず。

逆に、冬のうなぎは確かに脂がよくのってはいるのですが、
冬眠してしまうため、ほとんど獲ることは出来ないと言いますから、
味は別にして「うなぎといえば夏の食べ物」だったのでしょう。

数少ない天然うなぎで有名な高知県四万十川
うなぎ屋さんによると、ウナギは四季折々にあっさり、
こってり、すっきり
と違った味わいがあるので、
どの時期のうなぎが一番美味しいか、というのは
その人の好みによるのだそうです。

現在、ウナギは95%が「養殖ウナギ」ですが、
養殖の場合は季節に関係なく美味しい鰻が食べられるよう
きちんと同じ味に調整されていますので、

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「夏のうなぎはまずい」

ということはありません。一年中同じ味です。

鰻の旬は冬なの?

天然ウナギの旬は、10〜12月の初冬です。

この時期のうなぎは冬眠に向けて養分を
蓄えるため、身が柔らかく、最も美味しいと
言われています。

鰻炭焼き

この時期はうなぎが産卵のために海へ下る時期でもあり、
これは「下りうなぎ」として珍重されますが、

うなぎの稚魚は世界的に減っており、日本も多くの地方で
下りうなぎは採らないように、と決められています。

うなぎは卵から養殖できるわけではなく、
天然の稚魚からでなければ育てられないので、
天然物のうなぎだけでなく、うなぎを養殖するにも
天然の稚魚が必要なのです。

(余談ですが、うなぎの旬は秋〜冬ですが、
「うなぎの季語」は夏(三夏)です。)

うなぎは夏まずい、は誤解

私たちが口にするウナギは、国産うなぎでも
ほぼ100%養殖のウナギです。

養殖のウナギは一年中安定して同じ味ですので、
夏はうなぎの本当の旬でないからまずい、
ということはありません。

天然のうなぎは四季折々に味が変化しますが、
こってり、さっぱりそれぞれに美味しく、
どの季節のうなぎを美味しく感じるかは
食べる人次第、なんですね。

また、日本の天然うなぎは乱獲や環境変化によって
全国的に絶滅が危惧されているということで、
ほとんどの産地で「禁漁期間」が設けられています。

禁漁期間はうなぎが産卵する10月から2月

今の鰻漁は、うなぎの旬の前に終了してしまうのです。

まとめ

国産の養殖ウナギは常に安定した品質になるよう
しっかり管理されているので、春夏秋冬通して
同じ味を楽しむことができます。

天然ウナギの場合も、四万十川のうなぎなどは
秋より夏の方が脂がこってりしているそうです。

土用丑の日のうなぎはまずい

ということはありませんので、ご心配なく!

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